Les dangers de l'amiante

Mis à jour : 8 mars 2013

Thetford1

Minerai d'amiante. Provenance: Asbestos Thetford Mines (Quebec)

 

Nocivité et maladies

La nocivité de l'amiante est avérée pour l'appareil respiratoire, et l’inhalation de poussières d’amiante est à l’origine de différentes formes de pathologies pulmonaires reconnues comme maladies professionnelles, soit:

l’asbestose, maladie non cancéreuse comparable à la silicose
le mésothéliome, cancer de la plèvre ou, plus rarement, du péritoine
le cancer du poumon, plus fréquent que le précédent, mais dont seule une partie des cas est imputable à l’exposition à l’amiante

L’ingestion de fibres d’amiante n’est en revanche pas considérée comme dangereuse pour l’homme. D'après une étude britannique ayant porté sur cinq pays (Grande-Bretagne, France, Allemagne, Pays-Bas et Suisse), le nombre de décès dus à l'amiante devrait s’élever à environ 400 000 entre 1995 et 2029.